The Mob Museum – Las Vegas, de Mafia en meer

In Las Vegas kun je veel meer dan gokken alleen! Er is menig interessant museum te bezoeken. Het meest bijzondere is wel  ” The Mob Museum”  in downtown Las Vegas. Een museum over de geschiedenis van Las Vegas en de connectie met de criminaliteit (lees; Mafia). De ontwikkeling van de georganiseerde misdaad in de VS van eind 1900 tot heden wordt op een heldere manier chronologisch weergegeven met authentiek foto-en filmmateriaal.

lasvegas2

Maar voordat we het museum kunnen bezoeken moeten we eerst nog een veilige plek voor onze bepakte fietsen zien te vinden. Geen nood, op de parkeerplaats van het museum zijn een paar plekken gereserveerd voor vervoersmiddelen die van alternatieve brandstof gebruikmaken. Wij vinden dat boterhammen met kaas en bananen voldoende alternatief  zijn en parkeren onze fietsen (met goedkeuring van de dienstdoende parkeerwacht) op zo’n plek.

lasvegas10

Met de vele immigranten die eind 19e eeuw voet op Ellis Island zette, het eerste station naar immigratie, komt ook de criminaliteit, voornamelijk uit Ierland en Italie, mee naar het beloofde land. Aanvankelijk is er geen sprake van een georganiseerde misdaad. Maar omdat velen in armoede leven zoekt men zijn fortuin in illegale handel en bezigheden (racketeering). Dat neemt een enorme vlucht na de “drooglegging” in de jaren twintig. De alcoholfabricage en verkoop gaat ondergronds. Er wordt enorm veel geld verdiend en de georganiseerde misdaad krijgt vaste voet aan de grond met vertakkingen door de gehele VS. Van New York en Chicago naar  Los Angeles en… Las Vegas, waar vanwege de ruime wetgeving de casino’s als paddestoelen uit grond schieten.

lasvegas1

Vele beroemde gangsters worden uitvoerig in beeld gebracht en beschreven. Al Capone en Lucky Luciano zijn hiervan maar enkele voorbeelden.

lasvegas3

Natuurlijk wordt  er ook uitgebreid aandacht besteed aan de bestrijding van de georganiseerde misdaad met Elliot Ness  en zijn “Untouchables” als bekendste  “mobbestrijders” . Dit onomkoopbaar geachte politieteam heeft dus echt bestaan! We brengen zeker 4 uur door in dit uiterst boeiend museum. Als je ooit in de buurt bent ga er dan heen en neem er de tijd voor! Je zult er geen moment spijt van hebben.

lasvegas13

Hierna wordt het weer eens tijd om de natuur in te trekken. We “verhuizen” naar “Red Rock State Park”. Dit park ligt ten westen van de stad op zo’n 30km fietsen. Het contrast is groot. Een camping met simpele voorzieningen. (drinkwater en een toilet), maar voor ons een verademing na de heksenketel van de voorgaande dagen. We besluiten er 4 dagen te blijven, want op 11 en 12 februari moeten we weer terug zijn vanwege de verrassing voor mijn verjaardag.  We maken enkele dagtochten in de omgeving. We bezoeken het “Visitors Center” van het park dat een  spectaculair uitzicht bidet op de rode rotsen en pakken de “Senic Drive” in het park ook even mee.

lasvegas12

Deze route is 23km lang voert je langs tot de verbeelding sprekende rode rotsformaties waar veel geklommen wordt. Het is een van de bekendste klimgebieden in de V.S. en de camping staat dan  ook altijd vol met kleine koepeltentjes van bergbeklimmers uit de hele V.S., die zich hier een paar dagen of een week komen uitleven. Onze fietsroute is in stijl met de bergbeklimmers, want wij klimmen de eerste 8km bijna constant met 10%. Maar goed, met een rondje kom je altijd weer bij het startpunt terug, dus volgt na de klim een lange afdaling. We genieten van het uitzicht en hebben ook nog het geluk “Bighorn sheep” te zien. Meestal verstoppen die zich in het stijle onherbergzame gebied, maar deze keer dus niet.

lasvegas5

Ook hebben we tijd om een fietsenwinkel te bezoeken om een nieuwe standaard voor Ronald’s fiets te kopen. We bemachtigen hier een “fietskaart” van Las Vegas. Een kaart waar precies opstaat welke wegen een fietspad of fietsstrook hebben. Zo kunnen we ons veilig op de fiets door Las Vegas bewegen.

lasvegas9

Er is hier sinds 2006 op fietsgebied heel veel gebeurd. Ieder jaar komen er fietsstroken en -paden bij. Hierdoor zie je ook steeds meer fietsers in het straatbeeld verschijnen. Meestal nog recreatief, maar ook steeds meer woon-werkverkeer.

lasvegas6

Er is zelfs een heus transferium voor fietsers gebouwd in Down-Town Las Vegas. Hier kun je je fiets stallen en zelfs een douche nemen. Kunnen wij in Nederland nog iets van leren. Ook de e-bike rukt hier steeds verder op. Zo kun je inmiddels allerlei “tours”  boeken  en dan onder begeleiding van een ervaren fietsgids de omgeving verkennen.

lasvegas14

Op 11 februari is het weer tijd om terug te gaan naar de hectiek van de stad. Gewapend met onze nieuwe fietskaart, blijkt het een fluitje van een cent. Vrijwel geen verkeer tot aan het centrum! En dan natuurlijk het laatste stukje over de “Strip” met al zijn hotels en casino’s. Dat voelt wel stoer en is voor ons Nederlanders, die gewend zijn om zich op de fiets in en tussen het verkeer te begeven, geen problem. Maar een spiegeltje blijft handig in situaties als deze.

lasvegas11

Op 12 februari is  de dag van de verrassing.aangebroken. We zijn al menig keer in deze bruisende stad geweest, maar hebben nog nooit een show bezocht. Dat kan natuurlijk niet! Ik word verwend met kaarten voor de show van Shania Twain in Caesar’s Palace. We genieten 2 uur lang van een fantastische show met veel spectakel, prachtige videobeelden en grootse decors.

lasvegas7

lasvegas8

Onze laatste stop in de omgeving  van Las Vegas is het Railroad Pass Hotel. Dit eerste klas hotel ligt aan de bike trail naar Lake Mead en we er hebben prima ervaringen opgedaan in het verleden. Een goed restaurant en een casino waar je een gokje kunt wagen voor 1 cent per keer. Dus voor     $ 1.- kun je 100x gokken. Dat we deze keer ook nog $4.- winst behalen maakt dat ons bezoek helemaal niet meer stuk kan. Maar wat wij ons nog van de vorige keer herinneren is de “fietsenthousiaste” manager. Toevallig staat hij net in de lobby wanneer wij onze fietsen naar binnen rijden. Hij herkent ons meteen en er wordt direct een extra voordelige prijs berekend. Na eerst met de fiets in de lift op de 3e etage te zijn aangekomen, openen we de deur van onze luxe kamer. Zo groot als een balzaal! Altijd erg fijn zoveel ruimte, want dan kun je je fiets makkelijk parkeren.

lasvegas15

Na dit alles wordt het tijd om weer eens echt te gaan fietsen. We hebben zo’n 2 weken om in Flagstaff te komen. Deze keer willen we zoveel mogelijk de oude “Route 66”  volgen en nog een ommetje maken door de bergen naar Prescott. Vervolgens kunnen we dan via “Lake Mary Road” naar Flagstaff terugfietsen. Nu maar hopen dat de temperatuur goed blijft en het hier niet gaat sneeuwen wanneer we boven de 1500m komen!

~ door omaopafiets op februari 14, 2014.

2 Reacties to “The Mob Museum – Las Vegas, de Mafia en meer”

  1. Wauw,wat een geweldig verhaal weer.
    America maakt me steeds nieuwsgieriger.
    Geniet ervan en ik wacht met spanning op het volgende verhaal.
    Groetjes Tamara

  2. Keep going You2 en succes met je optreden Ronald. Ga je dan eindelijk es doorbreken? of opbreken of gaan zij de boel afbreken? 🙂 Tis hier 10 graden plus en zonnig….. bibibi…… pietbijma

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

 
%d bloggers liken dit: